牙科椅可能是神經毒性汞廢物的來源

牙科椅可能是神經毒性汞廢物的來源
牙科椅可能是神經毒性汞廢物的來源
Anonim

汞是補牙的重要組成部分,但據信它不會以這種形式構成直接的健康風險。然而,當暴露於硫酸鹽還原菌時,汞會發生化學變化並被甲基化,使其成為一種強效、可攝入的神經毒素。

雖然神經毒性汞的主要來源來自燃煤發電廠,但伊利諾伊大學芝加哥分校和厄巴納-香檳分校的研究人員表示,從牙科診所和辦公室進入排水管的汞也是一個來源。

“我們在任何環境水樣中發現了最高水平的甲基汞,”UIC 環境工程副教授、該研究的通訊作者 Karl Rockne 說,該研究於 3 月 12 日在線發表在《環境科學》雜誌上。和技術。

與 UIC 修復牙科教授 James Drummond 合作,Rockne 在單椅牙醫辦公室和 12 椅牙科診所產生的收集罐中收集廢水樣本,以檢查甲基汞。

收集到的水可以沉澱。然後分析沉降顆粒上方的透明層是否存在甲基汞。大多數情況下,牙醫使用高速鑽去除舊的汞合金填充物後,細小的、緩慢沉降的汞顆粒會進入廢水中。鑽井產生的大量細顆粒為暴露的汞表面提供了充足的來源,使它們成為通常生活在厭氧條件下並且已知會使汞甲基化的硫還原細菌的主要目標。

“它似乎是部分產生的,如果不是全部在廢水中產生,而且它的產生速度非常快,”洛克尼說,並補充說這很重要,這發生在顆粒進入下水道之前,其中硫磺-減少細菌繁殖。

這一發現提出了一個問題,罪魁禍首是否生活在牙科患者的口腔中。 “我們沒有答案,”洛克尼說。

根據他們的樣本研究,研究人員估計,每年有 2-5 公斤或高達 11 磅的甲基汞從牙科廢水進入美國的公共供水系統。雖然這看起來並不多,但少量的甲基汞具有劇毒。

在水道中,甲基汞往往會在食物鏈中被生物放大,從藻類和浮游植物轉移到魚類,最終到達人類。

雖然對研究中發現的污染物水平感到驚訝,但Rockne說後續研究是必要的 - 然後,可能需要一些基礎工程。

“汞合金分離器是很好的第一步,但下游可能需要其他東西來防止進一步甲基化並防止進一步的可溶性汞通過系統,”他說。

“我們必須採取更多措施,從一開始就防止問題發生,”他說。 “我們正在處理一個管道--一個控制點。作為一名工程師,我認為這是一個容易處理的問題--我們絕對可以做些什麼。”

研究中的其他研究人員包括UIC環境工程博士。學生趙秀紅和正畸住院醫師 Ryan Hurley。甲基汞的測量是使用 UIUC 自然資源和環境科學系開發的技術進行的。貢獻的部門成員是副教授羅伯特哈德森和研究生剋里斯托弗陰影。

資金由美國國家科學基金會和美國國立衛生研究院提供。

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